press comments

The vegetable orchestra - automate

Vienna has a long and illustrious history of musical invention, so maybe
it's no surprise that it should produce the world's first (as far as I
know) Vegetable Orchestra. This nine piece are devoted to "the
interpretation and reconstruction of electronic music with organic means",
using various vegetables as their sound sources. Are they serious, or is
this just an arty joke? (sorry). Well, it's a bit of both. There's a whiff
of humour in their presentation (check the rather lovely sleeve, which
features diagrams of instruments such as the 'Radisynth' and the 'Vegetal
synthesiser 3.03'). However, sonically the orchestra have plenty going for
them, and approach their music with a commitment that transcends Dada
Sculpting their veggies into flutes, marimbas and sundry other precussive
instruments, the orchestra blow, stroke and beat them, guided by various
forms of notation. Most of the pieces revolve around insistent, primitive
beats, topped off with a drizzle of rustling, breathy stabs, squeaks and
keening whistles. The Basic Channel-esque "Greenhouse" is powered by a
bassline that could have emerged from a knackered old synth, while the
aptly titled "Noiz" is a texturally dense, tightly arranged slice of
abstraction that'd give Merzbow a run for his money.
Though the orchestra employ two sound engineers, their job is to catch the
presumably tiny sounds generated rather than mess them around with DSP
trickery. That would be missing the point; the orchestra are interested
primarily in live performance. Their virtuosity (yes, that is the right
word) shines through on the two cover versions included here, particularly
their take on Kraftwerk's "Radioaktivitat", which suggests that Ralf and
Florian may have been just as well off with a trip to the local grocers as
with a roomful of moogs.
The beauty of this record is that after a while you can stop wondering
about exactly what they're doing and what they're doing it with, and lose
yourself in the strange little sonic landscapes this lot conjure up. Plus
if you go to one of their gigs, you'll also get to eat the soup they cook
with the instruments at the end of the performance. Now you don't get that
kind of service with Autechre, do you? Recommended.

bbc online

The First Vienna Vegetable Orchestra consists of "vegetable-based instruments,
although where necessary, additional kitchen utensils such as knives or mixers
are employed," it says here.
So it initially seems astonishing that they've decided to cover Kraftwerk's
electronic classic Radioaktivitat - synths seeming somehow to be the very
antithesis of root crops. But, once past the variable volume of Asp, the result
is an aural feast which somehow transcends its novelty value. Radioaktivitat's
riff is instantly recognisable in amongst the squawks, primitive taps and
whooshes. They've managed to make an electronic record - using organic means.
Thumps, whirrs and squelches create off-the-wall rhythms - and they're so
inventive they're infectious. One is never quite sure which vegetable is making
which sound, but in any event this act's harnessing of the presumably tiny
sounds demands respect. One can only marvel at what they'd be like live as they
beat their vegetables into submission in the name of art.
Fans of Matmos (Bjork collaborators on her last album Vespertine) will lap up
the output of these Viennese geniuses - especially Noiz, which sounds like the
death of a thousand unfortunate tubers. Elsewhere, Radian (another cover) is a
stupendous highlight for anyone who likes their music simply structured with a
sprinkling of humour to top it off. And if you see them live you can eat their
instruments in a soup afterwards.
Like Matmos and Kraftwerk having a fight in a greengrocer's. Wildly daft,
exuberant and witty, this is the most original album in ages.
- Michael Hubbard

I hate vegetables. Always have. I haven't eaten a vegetable
other than corn since I was a kid. My mom tried everything.
Disguising them. Frying em. Drenching them in stew. Making me stay at
the table until I ate them all. Telling me I wouldn't grow up big and
strong if I didn't eat them. Withholding desert. Nothing worked. But
had I known vegetables were so, well, musical, things just might have
been different. I probably still wouldn't have eaten them, but I sure
as hell would have played music on them!
This is one of the weirdest wildest discs we've ever heard. And
it's pretty difficult to believe that all the sounds on this record
are produced or played on actual vegetables (slightly modified for
playability of course). The Vienna Vegetable Orchestra, is in fact a
small-ish ensemble, that customizes vegetables, and then composes
scores to be played on those very same vegetables. That's right,
composed! All of the music is composed and notated just like regular
musical scores, except in this case they are scored for radisynth
(radish), digiginger (ginger), vegital synthesizer (?), soundseeds
(?) and all sorts of customized carrots, tomatoes, peppers and some
completely unrecognizable vegetables. But what does it sound like you
ask? Not how you might think actually. This is the Vienna Vegetable
Orchestra's second release, and as stated in the liner notes, their
goal was to produce electronic music using entirely organic means,
and the results are pretty spot on. Lots of clicking, and hollow
thumping, resulting in a complex Raster-Noton style minimal techno
rhythm which is the framework for most of the record. Sort of swaying
between super clinical electronic minimalism and sort of jammy hippy
tribalism. Gurgling, inhuman vocalisations occasionally accompany the
almost static, slowly shifting rhythms, as does the sound of burbling
liquids, shimmery ambient hum, and occasional super distorted ultra
processed screams. The end result is a pulsing throbbing Chain
Reaction heroin house minimalism that is totally mesmerising and
hypnotic. They even manage to do a couple covers: fellow Austrians,
Radian, giving that group's electronic/post rock hybrid a little shot
of vitamin B, and a fairly abstract version of Kraftwerk's
Radioactivity. Allan really wanted me to mention their (food)
processing and of course their 'beets' and how they can't be 'beet',
but I wisely choose not to. Fans of all things glitch, Raster-Noton,
minimal techno and even the hippy jams of NNCK and Sunburned Hand Of
The Man will be begging for seconds.


Gemüse, wie es quietscht und kracht...

Wer sich in den letzten Jahren auf einschlägig randständigen
Veranstaltungen in Düsseldorfer Lokalitäten wie dem AK47 oder dem WP8
herumtrieb, hatte möglicherweise das Vergnügen, livehaftig mitzuerleben,
wie mit Lebensmitteln (und den dazugehörigen Küchenutensilien) musiziert
wird. Darauf, dass dies keine Ausnahmeerscheinung ist, und man in einigen
Jahren möglicherweise sogar mit einer Welle von Lebensmittelmusikern
rechnen muss, deuten die Aktivitäten des ersten Wiener Gemüseorchesters
hin. Wer das Ganze nun wahlweise für einen billigen Scherz oder unhörbare
Kunstkacke hält, wird ziemlich überraschend sein, was die neun Mitglieder
des Gemüseorchesters aus ihren (elektrisch verstärkten) Gemüse nebst
Küchengerät herausholen. Während die US-amerikanischen Town & Country
mittlerweile an einer unplugged Variante von Electronica arbeiten,
beschreibt das Adjektiv “lebensmittelecht" die Wiener Version - Möhren
statt Laptop, Kochbuch statt Seqeuencer. Man mag kaum glauben, welche
Klangvielfalt in Karotten und Sellerie zu entdecken sind - klopfen,
schaben, pfeifen und allerlei schwer verortbares Geräusch versteckt sich
immer wieder gerne dort, wo bislang kaum jemand gesucht hat. Und weil
verstrahltes Gemüse ein gern aufgetischtes Thema ist, verwundert es kaum,
dass sich die Wiener ausgerechnet den alten Kraftwerk Gassenhauer
“Radioaktivität" zum covern ausgesucht hat. Guten Appetit.
Beitrag von: Sascha Bertoncin / erstellt am: 21.09.2003

Der Name ist nicht etwa ein schlechter Witz, sondern Programm. DEWG erzeugen
ihre Sounds nicht mit herkömmlichen Instrumenten wie etwa Gitarre, Schlagzeug,
Bass oder etwa dem Laptop, sondern mit Gemüse. Karotten, Gurken, Tomaten etc.
müssen dran glauben und dienen für die Wiener als Leitstoff für ihre
neuen "organischen" Instrumente. Schon für die Idee gehört dem Orchester ein
Preis verliehen und wenn man dann noch so gekonnt Kraftwerk covert und sich
dabei nicht einmal lächerlich macht wie die meisten anderen Kollegen, die sich
an ein solches Unterfangen wagen, dann ist man auf dem Weg, etwas ganz Eigenes
und Originelles zu schaffen. Selbstverstänlich sind die technischen
Möglichkeiten und die musikalischen Ausdrucksformen mit einer solchen
Herangehensweise begrenzt, doch gerade in dieser freiwilligen Begrenzung der
Möglichkeiten entstehen ganz neue und unverhoffte Klangbilder, die man sich in
dieser Art und Weise wohl nie zu erträumen gewagt hatte. Ehrlich gesagt, kann
ich es kaum erwarten, das Orchester einmal live zu sehen, denn da dürfte das
Ganze noch um einiges eindrucksvoller sein. Suppe gibt es danach übrigens

various artists - hearings

New labels seem to be arriving everyday and here's a new one from
Vienna. Transacoustic Research want to occupy themselves with music
that is made with everyday objects and unconventional approaches. The
first release is a showcase of various approaches. Iftaf for instance
recorded a coffee machine for his piece called 'Coffee' and it seems
a pretty raw recording of what it is: a coffee machine making coffee,
but taped with various microphones and mixed together. Maybe this
track is the most clear example of what the label wants. A piece like
'Crossings' is a short minimalist piece of techno by Helmut Kahlert,
and it seems hard to relate that either everyday objects or an
unconventional approach. Overall is quite hard to see the everyday
objects are work in most of these pieces. Usually they are too
transformed by computer means and they could be any other type of
computer music. This doesn't mean that this CD is not a nice one. It
introduces some people that I never heard of like Gansterer/Geissler,
Sergej Mohntau or Matthias Meinharter. The pieces by Boris Hauf,
Nikolaus Gansterer and Paul Divjak (almost popmusic here) are very
nice. So despite the somewhat high brow expectations, it's still a
promising start for a label. (FdW)

VITAL WEEKLY (staalplaat)

Here is an interesting compilation with compositions mainly made out of
everyday objects and machines: from computer hard disk writing heads,
leeks, coffee machines, neon lights to game consoles etc, there is a
variety of approaches to these sound sources that makes this compilation
valid and not just a boring get together of artists. If you pass by the
initial concept which i suppose is a research of possibilities of
different sound sources in composition then you are left with 13 works,
each different from the other. Dont look at the cd sleeve to see where -
how the sounds were produced. Just listen to the tracks by dieb13, the
vegetable orchestra, das faxmattinger, boris hauf, lo-res and the rest
artists and let your brain do the rest. watch out for future goodies by
this promising label.

N'étant pas très expert en musique acoustique, cette compilation est
exactement ce qu'il me fallait pour découvrir ces sonorités encore peu
conventionnelles. Et à mon avis voilà une belle entrée en la matière pour
le curieux désirant écouter "autre chose".
A la fois surprenant, bien ficelé et jamais chiant, Hearings pourrait être
à ce titre une sympathique anthologie. Je vois cette idée renforcée par
l'illustration dans le booklet de chaque instrument ou objet qui a servi à
composer l'un des 13 morceaux du CD.
Pour citer quelques noms présents sur celui-ci, citons Vegetable Orchestra,
Gansterer, Lo-res, Iftaf, Jörg Piringer…
Au menu, on a des platines, des laptops, un gameboy, des néons, des bandes
magnétiques, une cafetière…Le tout dans un enchainement ininterrompu d'où
émergent parfois quelques structures rendant le tout bien plus intéressant
qu'une abstraction pure et gratuite.

Surreal Sound

sergej mohntau - rubberglovebagpipe

Jürgen Bertakovich e Thomas Pfeffer sotto l'alias di Sergej Mohntau mescolano analogico e digitale usando nuovi strumenti musicali da loro stesi progettati, sperimentando così in maniera diretta l'idea (non inedita) che la musica possa trasmutare la propria essenza da linguaggio universale a linguaggio d'oggetti. 'Rubberglovebagpipes' è appunto il nome di un curioso aggeggio, elaborato negli ultimi tre anni, una sorta di zampogna a palloncino che assieme alla 'Electric Widow', a un 'Jack-Of-All-Trades Double Bass' e a un 'Selfmade Hardcase-Laptop' costituisce gran parte della dotazione strumentale del gruppo. Il duo si adatta di buon grado ai vari stili che l'utilizzo stesso delle loro invenzioni suggerisce impastando sonorità ricche di un pathos scanzonato, generando astrazioni, trasalimenti elettronici e dando corpo con spirito fuzzy alla propria irriverente ma pacata ispirazione. Rispetto ad analoghe esperienze, anche ad un primo ascolto, risulta più corposa la componente 'elettronica' che soprattutto nel Tanzkolonne Remix lambisce le più consuete manipolazioni digitali costruite su bit e campionatori. In formato dvd è compresa anche una parte video che bene illustra la componente teatrale e performativa di un simile approccio. Nel complesso un esordio interessante.
Aurelio Cianciotta

jörg piringer - vokál

Piringer is an Austrian "visual sound poet" and a founding member of Institute for Transacoustic Research. As the title suggests, this is a digital cut and paste where every single sound, rhythm and noise was generated transforming raw voice material. Piringer sets the not easy task of occupying a space already full of music bordering on that subtle division between electroacoustics and sheer technology applied to composition; for sure he does mostly well, as many of the sounds here get incredibly far from the starting point. While the best parts are made of sources seemingly from other galaxies, the extremely "easy" character of some of the pieces brings them near to more accessible realms (70's Kraftwerk, anyone?). An interesting - if a little cold - release.
touching extremes

You may, just as me, never heard of Joerg Piringer, but this Austrian guy is a founding member of the Institute For Transacoustic Research and a member of the First Vienna Vegetable Orchestra (and yes, they play only real vegetables!). For his first solo CD, Joerg uses stolen voice samples from radio and TV. On this Cd he has sixteen tracks which are a pretty varied bunch of musics. Noise in 'Pixo', minimal techno in 'Cmd No' (in a sort of Wolfgang Voigt kind of way), clicks in 'Olaaatst'. But the main thing about all of these tracks is that they are all based around rhythmical samples and loops. Words or sentences are heard to decypher throughout this release and it's probably the idea that we don't understand a word of it. But overall this is quite a nice release, although, like many others these days, maybe a bit too lengthy for my taste.
FdW, vital weekly 413

"Ein 1000füßler-Spagat zwischen unirritierbarem Manierismus, Lautpoesie, so asthmatischem wie strahlungsgeschädigtem Ambiente, Beuysschem Filz, Phänomenologie, Kehlkopfkrebs, Drippings, altersmilde gewordener Lärmfolter, Logopädie, kompositorischem Amoklauf und aleatorischer Selbstregulation, Forschung, Wiener Knarzertum, Free Form-Freak-In, elektroakustischem Realitätsverlust. Und Pop, das sogar auch."
Frank A. Schneider, Bad Alchemy 40

C'est à croire que Transacoustic Research est devenu le refuge pour tous les timbrés, les bidouilleurs musicaux ou les fous de l'expérimentation que la Terre puisse comporter. J.Piringer (ex Vegetable Orchestra) fait partie de ces têtes chercheuses qui mettent en avant l'esprit créatif et la prise de risque que n'importe quel musicien se doit d'avoir. « Vokal » est uniquement bâtit avec de samples vocaux piochés on ne sait où mais qui sont structurés autour d'une musique électronique hachée, utilisant la technique du cut-up, donnant ainsi l'illusion d'un album aux ambiances mécaniques voire industrielles. Ce côté minimal et un peu abrupt est quelque peu contrebalancé par cette volonté de rendre cette musique un peu plus humaine. Le choix de samples vocaux n'est donc pas forcément un hasard. Le reproche que l'on a souvent fait à la musique électronique, et à fortiori quand celle-ci est expérimentale, est son manque d'humanité, sa froideur qui proposerait une image un peu impersonnelle. Cette vision des choses a toujours été de mon point de vue un préjugé inique qui ne repose finalement sur pas grand chose. Malgré une certaine rudesse et son côté robotique « Vokal » est tout à fait humanisé et fait preuve d'ingéniosité et de profondeur.
Ainsi Jörg Piringer avec une palette sonore réduite arrive à démontrer les possibilités infinies du sampling et de l'électronique en général. Si on reproche à l'ordinateur de ne pas être un instrument de musique (certains ayatollah du bon goût sauront se reconnaître), des types comme J.Piringer arrivent à prouver le contraire. Finalement l'ordinateur et tout instrument servant à la musique électronique font ce qu'on lui dit de faire. Ce n'est pas le pc qui créé mais bien celui qui l'utilise. « Vokal » est donc bien une oeuvre au sens noble du terme puisant dans une fabrication quasi artisanale une force et une clarté indéniable.
« Vokal » fait donc plaisir et laisse à penser que la musique électronique a encore de beaux jours devant elle.
liability webzine

transacoustic research

Vor circa fünf Jahren haben Ernst Reitermaier, Nikolaus Gansterer, Matthias Meinharter und Jörg Piringer das "iftaf" - Institut für transakustische Forschung - gegründet. "Es befasst sich mit Akustik und ihren Tangentialgebieten; ihren Grenzen zu diversen anderen Bereichen, wie Sprache, Imagination, Bewegung, Raum, sowie mit Schranken (technischer, physikalischer, psychologischer, soziologischer, ästhetischer Art etc.) innerhalb der Akustik selbst"; so die Kurzbeschreibung des Vereins. darüber hinaus werden in monatlichen "Hearings" die transakustischen Forschungen forciert und auf Tonträgern festgehalten. "Wir haben das Wort Transakustik erfunden und um diesen leeren Begriff herum das Institut aufgebaut", so Ernst Reitermaier in einem Gespräch mit der "Wiener Zeitung", bereits am 15. Dezember 2000. So wurde also aus dem Zustand des Nichtwissens eine Methode gemacht.
Mit der Gründung von "iftaf" ist auch das Erste Wiener Gemüseorchester entstanden. Seit 1998 arbeiten neun Personen an Konzeption und Durchführung dieses Projekts: Instrumente werden entwickelt; Kompositionen erarbeitet, wobei besonderer Wert auf die Pluralität der Musikstile gelegt wird.
Dabei beginnt der künstlerische Prozess bereits beim "Bau" der Instrumente: Lauchgeige, Kürbis-Trommel, Melanzani-Klappe, Zeller-Bongos, Karottenflöte, Paprikatröte, Gurkenficke, Karottensticks und Gurkophon zählen zu den meist verwendeten Instrumenten des Gemüseorchesters. Nach dem Konzert nimmt sich ein Koch der Instrumente an und kocht eine schmackhafte Gemüssuppe daraus, die dann zusammen mit dem Publikum genossen wird.
... Das alles nur zur Zusammenfassung, denn es hat sich einiges getan: Das "iftaf" hat mittlerweile ein Label gegründet, um die aus dem "iftaf" hervorgehenden Arbeiten veröffentlichen zu können: Der Labelname: transacoustic research ( ).
"Wir haben schon vor Labelgründung Sachen veröffentlicht, aber das meiste davon wurde auf CD-R gebrannt. Wir wollen das Ganze nun ein wenig professioneller angehen und CDs oder DVDs anbieten können, die auch regulär im Handel erhältlich sind. Weiterer Beweggrund war die Idee, kompromisslos unsere eigene Linie zu verfolgen. Bei einem anderen Label muss man einem bestimmten Stil folgen, außerdem dauert es oft ein Jahr bis zur Veröffentlichung. Wir wollen unsere Sachen veröffentlichen, wann wir wollen. Des weiteren haben die meisten Labels ihre bereits bestehenden, funktionierenden Projekte und wollen lieber diese weiter vorantreiben, als etwas Neues aufzubauen", erklärte Piringer.
Taufrisch auf dem Label ist z.B. eine neue CD des Gemüseorchesters namens "Automate" (Extraplatte), die ihren Ursprung in der elektronischen Musik findet.
Mit Gemüse gecoverte Stücke u.a. von Radian oder Kraftwerk sind darauf zu finden. "Die Leute von Kraftwerk hätten sicherlich nie vermutet, dass ihre Musik einmal so organisch klingen kann", meinte Niki Gansterer gegenüber der "Wiener Zeitung".
"Wir haben diese CD anders aufgenommen als die erste. Auf Automate bewegen wir uns in elektronischen Strukturen", so Piringer. Außerdem haben die Aufnahmen in einem professionellen Studio stattgefunden und die einzelnen Spuren wurden nachbearbeitet, "aber die Songs sind trotzdem alle live spielbar".
Gansterer: "Diese CD transportiert sehr gut den Ansatz zur Transakustik. Es ist ein ungewöhnlicher Zugang, es bezieht sich auf etwas, es wird etwas mit Instrumenten nachgeahmt, die aufgrund der Vergänglichkeit von Gemüse gar nicht mehr existieren".
Auf "Automate" kamen viele Kürbisse zum Einsatz.
"Es ist so, dass beim Gemüse das Klangspektrum sehr höhenlastig ist. Mit dem Kürbis kann man gute Bassdrums basteln, Melanzani sind auch sehr gut dafür geeignet; schließlich braucht man bei elektronischer Musik fette Bässe. Dank des hingebungsvollen Tüftelns des Tontechnikers Christoph Amann ist auch die Abnahme der Gemüse-Instrumente sehr gut gelungen; die Qualität ist passt. Insgesamt ist es ein guter Mix aus unterschiedlicher elektronischer Musik und verschiedenen Denkstrukturen".
Die Musik ist akustisch, hört sich aber nicht so an.
"Es wurden schon ein paar Effekte verwendet, aber sie wurden nur sehr dezent eingesetzt. Aber so, wie wir mit den Klängen gearbeitet haben, ist es elektronisch und klingt auch so - wenngleich man das mit elektronischen Instrumenten nie machen könnte, bzw. nie zu solchen Ergebnissen kommten könnte", meinte Piringer.
Der zweite Release des neuen Labels ist eine "Hearing-CD", wobei dieses Album nicht aus aufgenommen Herings besteht, sondern Teilnehmer der Hearings eigens Tracks für diesen Tonträger erarbeitet haben. Im September erscheint Jörg Piringers CD "Vokál", auf der Stimmensamples zu Tracks verarbeitet wurden. Des weiteren ist im Herbst eine CD von Sergej Mohntau geplant - ein Tonträger der "seltsamen Instrumente". "Da gibt es z.B. ein Stück, bei dem versucht wurde, Tauben zum Musizieren zu bringen, indem eine Gitarre und eine Trommel mit Taubenfutter versehen in den Park gelegt wurden. Und zu diesen Klängen haben dann Musiker mit Instrumenten dazu improvisiert", so Jörg Piringer. Und für Ende des Jahres ist noch ein iftaf-Album geplant: "Outpost".

Wiener Zeitung